Châteaux de la Loire

Château de Cheverny - FranceIl est très difficile de donner une définition précise de l'expression touristique "Château de la Loire". Il n'existe d'ailleurs pas de liste officielle des châteaux pouvant prétendre appartenir à cette catégorie.

Bien sûr l'on pense en premier lieu aux grands châteaux royaux construits ou profondément modifiés à l'époque Renaissance, comme Chambord, Blois, Amboise, Chenonceau ou Azay le Rideau. Mais beaucoup de châteaux, situés au bord du fleuve même, ont gardé leur apparence de forteresses médiévales comme ceux de Saumur ou Sully sur Loire.

S'attacher à une limite administrative restreinte est également délicat, la découpe administrative moderne en départements étant purement arbitraire en regard de cette problématique. Néanmoins, on peut considérer que la grande majorité des châteaux dits "de la Loire" sont situés dans les régions Centre et Pays de Loire (du moins dans leurs définitions actuelles). C'est cette définition géographique assez large que j'ai choisie pour la constitution de cette galerie, au risque de choquer certains puriste en y intégrant des châteaux qui ne devraient pas y figurer.

La France est certes le pays des châteaux, mais comment expliquer un tel foisonnement dans cette région ?
En premier lieu et de tous temps, les collines rocheuses le long des fleuves ont été des points défensifs privilégiés où furent élevées nombre de forteresses, comme celles d'Angers, Chinon ou encore Saumur.
Puis pendant la Guerre de Cent Ans, l'exil du roi Charles VII à Bourges puis à Chinon, où il rencontra Jeanne d'Arc, marqua le début de l'installation de la famille royale sur les bords de la Loire. Un séjour qui se perpétua pendant l'époque faste de la Renaissance française jusqu'à Henri IV qui ramena le siège de la royauté à Paris.
Enfin, la présence du roi et de la cour dans le Val de Loire a incité nombre de familles nobles à s'y installer et à y faire construire leurs propres résidences, parsemant la région de très nombreux châteaux et manoirs de toute taille.

Galeries

Panoramas: Châteaux de la Loire: Amboise, Blois, Chaumont, Chenonceau, Saint Brisson, Meung, Saint Aignan, Sully sur Loire, Valencay

Panoramas: Châteaux de la Loire

6 galeries, 40 photos

Château d'Ainay-le-Vieil

Château d'Ainay-le-Vieil

7 photos

Château d'Amboise

Château d'Amboise

12 photos

Château d'Anet

Château d'Anet

20 photos

Château d'Azay le Rideau

Château d'Azay le Rideau

4 photos

Château de Blois

Château de Blois

12 photos

Château de Brézé

Château de Brézé

6 photos

Château de Chambord

Château de Chambord

8 photos

Château de Chamerolles

Château de Chamerolles

8 photos