Vallée du Rhin

Vallée du Rhin - AllemagneEntre Mayence et Coblence, le Rhin s'enfonce dans une vallée étroite et encaissée. Le fleuve puissant trouve son chemin en serpentant dans des gorges étroites ou entre des pentes plus douces plantées de feuillus et de vignes. A chaque tournant un nouveau panorama s'ouvre, chaque élargissement est occupé par de petites villes fortifiées, aux clochers et façades blanches et souvent surplombées par un ou plusieurs châteaux.

En de nombreux endroits, la vallée ne laisse passer que le fleuve, une voie ferrée et une route sur chaque rive. Aucun pont sur ce parcours, mais de nombreux bacs traversent fréquemment le fleuve.

A mi-parcours, la gorge la plus étroite est dominée par la célèbre falaise de la Loreley, chantée par Heine. Son nom vient de celui d'une ondine maléfique qui, selon la légende, distrayait les bateliers par ses danses et ses chants et les précipitait ainsi sur les écueils du fleuve.

Aujourd'hui, le trafic est intense sur le fleuve, bateaux de croisière et énormes péniches se suivent et se croisent dans un ballet incessant.